Le prix du palladium, a grimpé en flèche sur les marchés mondiaux des matières premières. Il a bondi de plus de 25% au début 2020, et a presque doublé de valeur au cours par rapport à avril 2019.

L’once de palladium a atteint en février 2020 un prix 2600 $ est devenu plus chère que l’or, et les pressions qui font monter son prix ne devraient pas s’atténuer de sitôt. Ensuite le palladium a redescendu mais est remonté a 2300-2400 $ l’once en ce début d’année 2021.

Mais qu’est-ce que le palladium, à quoi sent-il et pourquoi son prix augmente-t-il ?

Qu’est-ce que le palladium ?

Le palladium est un élément chimique avec le symbole Pd et le numéro atomique 46. ​​C’est un métal blanc argenté rare et brillant découvert en 1803 par le chimiste anglais William Hyde Wollaston . Il l’a nommé d’après l’ astéroïde Pallas, lui-même nommé d’après l’épithète de la déesse grecque Athéna , acquise par elle lorsqu’elle tua Pallas . Le palladium, le platine , le rhodium , le ruthénium , l’iridium et l’osmium forment un groupe d’éléments appelé les métaux du groupe platine (PGM: Platinium group metal ). Ils ont des propriétés chimiques similaires, mais le palladium a le point de fusion le plus bas et est le moins dense d’entre eux.

La majorité du palladium mondial provient de Russie et d’Afrique du Sud. La plus grande partie est extraite comme sous-produit dans l’extraction d’autres métaux, généralement le platine et le nickel.

Mais à quoi sert le palladium ?

Son utilisation commerciale clé est en tant que composant essentiel des convertisseurs catalytiques – une partie du système d’échappement d’une voiture qui contrôle les émissions – que l’on trouve principalement dans les véhicules à essence et hybrides.catalyseur hs

La grande majorité du palladium, plus de 80%, est utilisée dans ces appareils qui transforment les gaz toxiques, tels que le monoxyde de carbone et le dioxyde d’azote, en azote et dioxyde de carbone et vapeur d’eau moins nocives. Les convertisseurs catalytiques sont relativement faciles à retirer des véhicules. Il est également utilisé, dans une bien moindre mesure, en électronique, en dentisterie et en joaillerie.

La montée en flèche du métal ces dernières années a vu un bond dans le vol de pots catalytiques dans le monde. La police métropolitaine de Londres a déclaré que le nombre de vols au cours des six premiers mois de 2019 était plus de 70% supérieur à celui de l’ensemble de l’année précédente.

Pourquoi le prix du palladium augmente-t-il ?

En bref, c’est parce que la demande de palladium dépasse l’offre, et cela depuis un certain temps. La quantité de métal produit en 2019 devrait être inférieure à la demande mondiale pour la huitième année consécutive.

En tant que produit secondaire de l’extraction du platine et du nickel, les sociétés minières ont moins de flexibilité pour augmenter la production de palladium en réponse à la hausse des prix.

Et ce déficit devrait se poursuivre, l’Afrique du Sud, qui produit environ 40% de l’offre mondiale, affirmant la semaine dernière que sa production de métaux du groupe du platine, y compris le palladium, avait chuté de 13,5% en novembre 2020 par rapport à un an plus tôt.

Pendant ce temps, la demande de palladium des constructeurs automobiles a fortement augmenté pour un certain nombre de raisons. Partout dans le monde, les gouvernements, notamment la Chine, resserrent les réglementations en tentant de lutter contre la pollution atmosphérique causée par les véhicules à essence.

Dans le même temps, le scandale des émissions de diesel en Europe a également eu un impact. Les consommateurs ont abandonné les voitures diesel, qui utilisent principalement du platine dans leurs filtres à particules, et achètent à la place des véhicules à essence, qui utilisent du palladium et c’est encore plus vrai pour le rhodium dont le prix a explosé

L’accord commercial entre les États-Unis et la Chine, qui a été signé plus tôt ce mois-ci, a également fait grimper les prix. Les négociants s’attendent à ce que l’accord contribue à atténuer la pression à la baisse sur la croissance économique mondiale et à ralentir la baisse des ventes de voitures chinoises.

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