Si l’or est relativement rare et que sa majeure partie a déjà été extraite, a-t-il beaucoup d’avenir?

Réserve mondial :

Une chose à retenir est qu’une partie importante de l’approvisionnement mondial en or est détenue en réserve par les banques centrales ou par des individus qui conservent l’or comme investissement. Selon certaines estimations, ce que l’on appelle la « thésaurisation des barres » représente près de 236 tonnes (214 tonnes métriques) d’or .

Le recyclage joue également un rôle important. Environ 85 pour cent de tout l’or jamais trouvé est encore utilisé aujourd’hui, ce qui signifie que l’or de vos bijoux préférés aurait pu jaillir de la coiffure d’un roi inca ou aztèque.

Dans l’espace :

Certains scientifiques se tournent vers le ciel pour trouver plus d’or. En 1998, le vaisseau spatial Near Earth Asteroid Rendezvous (NEAR) est passé près de l’astéroïde Eros et a renvoyé des données indiquant que la roche spatiale en forme de pomme de terre était un vaste entrepôt de métaux.

Si Eros est typique des météorites pierreuses qui s’écrasent sur Terre, il contient environ 3% de métal. Compte tenu des dimensions de l’astéroïde, les scientifiques de la NASA estiment qu’Eros pourrait abriter 20 milliards de tonnes (18,1 milliards de tonnes métriques) d’or et des quantités similaires d’autres métaux, tels que l’aluminium et le platine .

De retour sur Terre, les prospecteurs continuent de rechercher de nouveaux gisements d’or en utilisant de nouvelles méthodes de détection très sensibles. Ces nouvelles méthodes augmentent considérablement les chances de découvrir de l’or jadis négligé.

Par exemple, une mine d’or près de Carlin, au Nevada, produit de l’or à partir d’un grand gisement à faible teneur qui a été ouvert en 1965 après l’achèvement de travaux scientifiques et techniques intensifs. Il existe certainement d’autres dépôts de ce type.

Impact environnemental :

Partout où de nouvelles mines sont établies, les sociétés minières devront se concentrer davantage sur l’impact environnemental de leurs opérations. L’extraction d’une seule once d’or nécessite l’extraction de 250 tonnes (227 tonnes métriques) de roche et de minerai .

Ensuite, il y a l’effluent, le liquide contenant du cyanure provenant des processus d’extraction et de raffinage, qui est le plus souvent déversé au large. « No Dirty Gold », une campagne menée par l’organisation à but non lucratif Earthworks, vise à élever les normes environnementales de l’industrie minière mondiale. La campagne a obtenu le soutien de 30 des plus grandes sociétés de joaillerie du monde, les persuadant de cesser de vendre de l’or provenant de mines aux pratiques douteuses.

Une telle campagne est peu susceptible d’arrêter la demande mondiale d’or. Mais peut-être que cela nous fera réaliser que les bagues en or sur nos doigts ont une vie et une histoire bien au-delà de la nôtre.

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