Il existe différents types de puretés pour des bijoux en or: le titrage, exprimé en carats est le terme utilisé pour mesurer cette quantité d’or en bijouterie. Découvrez dans ce guide tout ce qu’il faut savoir sur les différents titrages en or les plus connus!

Avant que nous comprenions la différence entre l’or 24 carats, 22 carats et 18 carats, vous devez savoir ce que signifie le terme carat.

Carat est essentiellement une unité utilisée pour mesurer la pureté de l’or. Plus le « caratage » est élevé, plus il y a de l’or dans votre bijoux: celui-ci est donc plus pur. Attention cependant, il ne faut pas confondre le carat de l’or avec le « carat » comme unité de poids pour peser le diamant et les pierres précieuses.

Ce qu’il est important de savoir, donc

  • Carat en bijouterie est une unité de mesure (une proportion, un pourcentage) découpée en 24 parts égales. Chaque part (carat) équivaut à environ 4,17%.
  • Carat en gemmologie est une unité de poids (comme peut l’être le kg). 5 carats en g est égal à 1 gramme.

Carat est alors un terme utilisé dans deux secteurs très proche, mais dont la signification est totalement différente. En bijouterie, le plus pur est le 24 carats, tandis qu’il n’y a pas à proprement parlé de limite en gemmologie. Par exemple, le diamant le plus lourd jamais découvert (le Cullinan, en Afrique du Sud) pèse 3106 carats, soit 621,2 grammes.

Le terme carat en bijouterie est donc une proportion. Bien que l’on soit habitué à avoir des proportions en pourcentage (%), nous utilisons la proportion en millième avec l’or (‰), car plus précis. C’est d’ailleurs de là que viennent les lingots dit « quatre fois neuf »: car ils sont pur à 999.9‰

Or 24 carats

Comme précisé, le carat en bijouterie est limité à 24 parts. Quand on parle d’or 24 carats, c’est que 24 parts sur 24 sont en or: c’est donc de l’or pur!

L’or 24 carats est donc composé à 99,99% d’or le 0,001% restant ne peut être garanti). L’or 24 carats a également une couleur jaune vif unique.

Il est important de savoir qu’il n’existe pas de plus grande pureté que de l’or 24 carats. Méfiez-vous donc si vous voyez des bijoux 25 carats ou 26 carats.

Parce que l’or 24 carats est entièrement composé d’or, il est moins dur que de l’or d’un caratage inférieur qui est plus dur et en même temps souple. Ce qui est logique: une teneur en or inférieur est un alliage, donc un assemblage/mélange entre différents métaux et de l’or, alors que l’or 24 carats est un métal pur. L’or 24 carats n’est pas adapté pour les bagues ou formes régulières de bijoux.

Bijoux asiatique en or 24 carats

Certains pays asiatiques produisent tout de même des bijoux en or 24 carats. C’est le cas de la Thaïlande ou de Hong-Kong.

La réelle utilité de l’or 24 carats se découvre plutôt dans l’or physique d’investissement. En effet, les lingots d’or sont composés d’or 24 carats, ou 999.9‰ (on parle plutôt en millièmes dans l’or d’investissement).

Récemment, certaines pièces en or d’investissement sont également frappés en or 24 carats. C’est par exemple le cas de la Maple Leaf ou de l’American Buffalo.

Or 22 carats

Les bijoux en or 22 carats impliquent que 22 parties du bijou sont en or et que le reste 2 parties est dans d’autres métaux. Ce type d’or est couramment utilisé dans la fabrication de bijoux en Turquie, Moyen-Orient, Inde comme dans le reste de l’Asie. En or 22 carats, sur 100%, seulement 91,67% est de l’or pur. Les 8,33% restants comprennent des métaux comme l’argent, le zinc, le cuivre et d’autres métaux pour constituer l’alliage.

C’est cet ajout de métaux qui rend la texture de l’or moins mou, rendant ainsi les bijoux durables. Cependant, vous devez savoir que même si cela peut être utilisé pour fabriquer des bijoux en or, l’or 22 carats n’est pas indiqué pour les bijoux en diamants et les bijoux fortement sertis de pierres précieuses.

Or 19 Carats

L’or au Portugal est en majorité de l’or à 19,2 carats c’est à-dire 80% d’or et 20% d’autres métaux. On raccourci son nom en disant 19 carats, mais il est le titrage d’or le plus haut en Europe pour les bijoux. Ce titrage est très spécifique et quasi exclusivement utilisé au Portugal, d’ailleurs nous l’appelons généralement « l’or du Portugal ».  Son poinçon est plus souvent 800 pour signifier que le bijou et est 800 millièmes, et plus rarement 19K ou 19KT.

Or 18 Carats

L’or 18 carats est le titrage le plus universel, connu et répandu partout dans le monde. L’or 18 carats est composé de 75% d’or pur et de 25% d’autres métaux comme le cuivre, l’argent, etc. D’ailleurs, c’est avec ces 25% restants que l’on arrive à avoir des teintes spéciales comme l’or rose, l’or blanc, l’or bleu, etc.

De grâce à sa solidité, c’est également avec le titrage 18 carats que l’on retrouvera les bijoux sertis de pierres et autres diamants.