LE BORAX : un flux très utile et économique pour fondre l’or

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Quand la plupart des gens entendent “borax”, ils pensent à la lessive. Mais ce minéral fait plus que laver le linge, c’est un flux important dans la métallurgie.

Le borax est effectivement un flux important pour séparer l’or des scories (Résidu solide provenant de la fusion de minerais métalliques).

Vous avez sans doute vu le borax dans le rayon des détergents, mais il a plusieurs usages qui couvrent de multiples industries. Non seulement le borax est un détergent, mais il est également utilisé pour fabriquer des adoucisseurs d’eau, des agents tampon, des produits antifongiques et bien d’autres choses encore.

Il joue également un rôle important en tant que fondant lors du processus d’affinage de l’or.

Le borax est un mélange cristallin blanc qui se présente sous forme de poudre à température ambiante. Le borax aide à abaisser la température du point de fusion du minerai. Cela signifie que des températures plus basses que la fusion se produiront rapidement et permettront au métal précieux de se déposer dans le fond du creuset .

 

En outre,le borax est très efficace pour capturer les oxydes métalliques. Cela est nécessaire car la plupart des autres métaux qui constituent des impuretés sont des métaux hautement réactifs. Ils formeront donc facilement des oxydes en présence de borax.

L’or en revanche est majoritairement un élément inerte, il ne participera pas au processus d’oxydation. L’or coulera donc facilement sous sa forme fondue. Les impuretés oxydées (aidées par le borax) flotteront au-dessus de l’or en fusion et seront collectées.

L’efficacité du processus de fusion est fortement augmentée et la séparation des élléments est améliorée. L’avantage de ceci est qu’un lingot plus pur sera alors obtenu. Il faut noter cependant qu’il y a une perte réduite du métal précieux .

Pour résumer :

Avec un peu de borax, de la chaleur et un peu de savoir-faire, il est possible d’extraire de l’or propre et nettoyé de ces impurtées d’un échantillon de minerai. En effet, l’utilisation du borax comme fondant réduit le point de fusion de tous les éléments d’un morceau de minerai, y compris l’or.

Sur le terrain, un prospecteur d’or peut broyer et laver un morceau de minerai, puis le mélanger avec du borax dans un sac en plastique. Le sac est ensuite placé dans un bol ou un creuset et chauffé.

C’est l’action de chauffer qui déclenche le fonctionnement du borax. Une fois que le borax a fondu, il abaisse la température de fusion de tout ce qui se trouve dans le minerai. Lorsque tous les minéraux fondent, ils se séparent les uns des autres.

Au fur et à mesure que le processus se poursuit, le borax provoque l’oxydation des autres minéraux et les décompose encore plus. L’or n’est pas affecté par cette réaction et coule au fond du mélange, intact.

Le mélange d’impuretés oxydées et de fondant devient des scories, qui sont raclées pour révéler l’or pur au fond du creuset. Comme le borax est si bon marché et si efficace pour extraire l’or, les techniques d’affinage à base de borax ont été très populaires pendant les ruées vers l’or du 19e siècle. Elle se poursuit encore aujourd’hui chez les prospecteurs individuels, les fondeurs et raffineurs de métaux précieux.

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