L’or en tant que matériau de mise en valeur d’éléments picturaux joue un rôle important en décoration. Signe de valeur, l’or a toujours été associé à la lumière dans les arts.

Il fut dans la peinture une figuration de la monnaie, mais aussi un objet de richesse, une marque de majesté et de prestige. Si les premiers tableaux remontant à l’antiquité égyptienne, témoignent de la réalisation de peintures sur des panneaux de bois enduits de plâtre ; au Mo