La petite histoire des poinçons dans l’argenterie et l’or

Les poinçons en or ont pour but de montrer la pureté de l’or dans un bijou en or ou sur un lingot, et comprenaient le poinçon du bureau d’analyse qui certifiait la pureté ou le caratage de l’or. Plus tard, des poinçons ont indiqués quel orfèvre avait fabriqué le produit ont été ajoutés. Le poinçonnage des bijoux en or était la plus ancienne forme de protection du consommateur en Europe, remontant au roi de France Louis IX et à Edouard Ier en Angleterre dans les années 1200.

À mesure que des associations d’artisans se formaient sur ces deux marchés dominants de l’Europe du Moyen Âge, des essayeurs nommés par l’État examinaient des produits en métaux précieux. Leur marque prescrite, puis les marques pour des orfèvres et des dates de production individuelles, sont devenues une condition préalable aux objets en or proposés à la vente publique.

En 1327, le roi Édouard III d’Angleterre accorda une charte à la « Worshipful Company of Goldsmiths », dont le siège se trouvait à Londres, au Goldsmiths Hall. Le terme anglais «poinçon» provient de cette salle et de ses marques officielles.

Au Royaume-Uni, tous les produits en or vendus sur le marché intérieur doivent désormais être poinçonnés dans l’un des quatre bureaux de test de Londres, Birmingham, Sheffield et Edinburgh, chacun portant une marque distinctive. Les articles pesant moins de 1 gramme sont exemptés.

L’un des systèmes de poinçonnage en argenterie les plus structurés au monde est celui du Royaume-Uni (Écosse, Angleterre, pays de Galles et Irlande du Nord) et de l’Irlande. Historiquement, leurs objets en argent fournissent une mine d’informations sur une pièce par le biais de leurs séries de poinçons appliqués.

Une collection des poinçons des plus complètes pour l’argent est répertoriée sur le site www.sivlercollection.it, vous y trouverez les poinçons l’argenterie  Française comme celle des  États-Unis, tout comme ceux de fabricant en argenterie plaquées.

Des systèmes similaires permettant d’identifier clairement le caractère et l’origine des objets en or ont été introduits au fil du temps et dans le monde entier. Mais chaque pays a créé ses propres exigences et ses caractéristiques distinctives en or. Par exemple, le Portugal a le standard d’un or à 80 % pour les bijoux qui correspond à du 19.2 carat.

Aux États-Unis, le caratage d’un article (/ karatage) peut être identifié par une signalisation indépendante proche du bijou ou une information verbale. Il ne doit pas être marqué sur la pièce elle-même. Si un article est marqué, il doit également avoir un poinçon de marque à proximité pour identifier son origine. Aux États-Unis, la pureté est souvent exprimées en parties pour mille est souvent utilisée pour indiquer la pureté au lieu du caratage.

Les lingots d’or fin ont également leurs histoire au niveau des poinçons, du temps de la ruée vers l’or en Californie, ont poinçonnait directement le lingots d’or amené par un mineur, ont y poinçonnait sa pureté parfois en carat ou en millième sans l’affiner, souvent son poids en once et même parfois son prix.

Dans de nombreux autres pays, notamment en Italie, en Inde et en Chine, le poinçonnage des bijoux est volontaire. Les fabricants d’or appliquent leurs propres marques sur leurs créations pour attester de leur origine et de leur caratage. Cette pratique a précédé l’État italien moderne dans les centres traditionnels de l’artisanat italien, tels qu’Arezzo, Vicenza, Valenza ou Bassano del Grappa. Ici, la marque d’identification du fabricant est composée d’un numéro et des deux premières lettres de sa région, comme par exemple 1 AR pour Arezzo. Un détail qui est un peu cocasse, la fabrique mythique qui a pour nom, « unoarrere », a pour poinçon 1AR et son nom est la phonétique en italien de son poinçon.

En Suisse, le poinçonnage des bijoux est facultatif, à l’exception des boîtiers de montre en métal. Le conseil fédéral suisse a un site  où il fait un PDF pour distinguer le vrai du faux des objets en or

Dans le but de normaliser l’inspection des métaux précieux, un groupe de nations européennes a signé en 1972 la Convention de Vienne sur le contrôle de la pureté et le poinçonnage des objets en métaux précieux .  Chaque pays membre accepte d’autoriser les marchandises portant les poinçons CCM à être importées sans autre essai ou marquage si de tels articles peuvent normalement porter la marque nationale. Pour être marqué avec le CCM, un métal précieux doit porter un poinçon de pureté, une marque de responsabilité et une marque de bureau d’essai. Le CCM représente donc une protection supplémentaire et un label de qualité.

Pour l’or, le symbole CCM est une balance, superposée à deux cercles qui se croisent.

Vous pouvez également consultez cette autre article sur les différentes puretés des bijoux en or 

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