Les poinçons permettent de déterminer le carat, autrement dit la teneur en or d’un bijou. Cet article présente les principaux carats et aussi les titrages des bijoux.

Nous avons un article complet sur tous les titrages principaux en bijouterie.

Deux types de définitions pour le terme « carat »

  • En gemmologie: pour un diamant ou toute autre pierre précieuse, il s’agit d’une unité de poids, équivalent à 0.2g. Ainsi, plus le nombre de carats de la pierre est élevé , plus sa taille et ainsi sa valeur augmente.
  • En joaillerie: il sert à mesurer la pureté du métal dans le bijou. Ainsi l’or pur à 99.99% est de l’or 24 carats. Par conséquent est que le carat représente 1/24ème de la masse totale d’un alliage. Ainsi de l’or 18 carats signifie qu’il y a 75% d’or ( 18/24 *100 = 75%). Un bijou en or 14 carats contient par conséquent 58,5% d’or.  Cette division en 24 parties serrait fort ancienne et peut-être due aux système babylonien et puis anglais qui n’était pas décimale mais par douze. A lire Les carats dans l’or …..une veille histoire !

Qu’est-ce qu’un poinçon?

Pour les poinçons de bijoux aussi, nous pouvons distinguer deux types de poinçons: le poinçons d’état et le poinçon d’orfèvre.

Poinçon d’État

Le poinçon d’Etat est le poinçon qui désignent la teneur, la pureté en or fin des bijoux. Celui-ci peut également être appelé poinçon à titre légal. Vous trouverez ci-dessous quelques photos de poinçon d’état frappés sur divers bijoux.

Généralement, les poinçons d’états indiquent en chiffre la teneur en millième du bijoux dans un losange. En France, il est possible de retrouver à la place du traditionnel losange des poinçons « iconographiques ». Voici une image qui recense les poinçons français et leur équivalent en « carats ».

poincon bijouterie francaice

Poinçon de maître

Les poinçons de maître désigne la marque du fabricant du bijou, ou du Maître orfèvre. Enfin, il est souvent frappé dans un losange. Selon  les pays, le poinçons est parfois un design créé par l’orfèvre  ou par exemple en Italie, c’est un numéro d’identification avec les initiales de la ville. Les villes principale italiennes pour la production d’or sont Vicenza dont le sigle dans poinçons est VI et Arezzo qui est identifiable par les lettres AR. Les poinçons des fabricants italiens sont accompagné par les poinçons en millième, comme 750 pour le 18 carats ou 333 pour le 8 carats.

Les poinçons carrés désignent aussi généralement que le bijou est en plaqué or ou argent.

On peut donc retrouver les marques “G”, “GALV”, “MURAT”, “GOLD-PLATED” qui sont souvent des signes indiquant une marque de bijou plaqué, ou encore un plaquage par galvanoplastie. En conséquence on parle alors de dorure galvanique.