Marco Polo, l’explorateur vénitien qui s’est rendu en Chine en 1271 et a siégé à la cour de Kublai Khan, a grandement inspiré l’idée qu’en Europe de vastes trésors d’or pouvaient être trouvés dans des pays lointains.

Son livre, « Les voyages de Marco Polo », parlait de grands palais aux murs recouverts d’or et d’argent. Christophe Colomb a certainement lu le livre de Polo et a émis l’hypothèse que l’on pourrait atteindre l’Orient riche en commerce en naviguant vers l’ouest à travers l’Atlantique.

Le voyage réussi de Columbus dans les Caraïbes en 1492-93 a déclenché une vague d’exploration sans précédent. Bien que la propagation du christianisme soit un objectif majeur de l’Espagne, l’obtention d’or et d’argent était également une priorité. En 1511, le roi Ferdinand, qui a financé Colomb lors de son voyage fatidique vers le Nouveau Monde, a parlé s