Les propriétés de l’or et ses utilisations

L’or est considéré comme un métal précieux et rare. Il est porté par de nombreux individus par le biais des bijoux. Un métal qui reflète la beauté, la noblesse et l’apparat, l’or offre de nombreuses caractéristiques notamment sa ductilité et sa malléabilité sans égale.

Les questions se posent de savoir qu’est-ce que l’or et quelles sont les utilisations de ce métal précieux dans la vie de tous les jours, dans les industries et dans la médecine ? Tant de questions qui méritent d’être posées pour informer les publics et pour renseigner les investisseurs en or.

Qu’est-ce que l’or?

L’or natif est un élément et un minéral. Il est très prisé par les personnes en raison de sa couleur attrayante, sa résistance, et ses nombreuses propriétés spéciales. Il est un métal unique. Sa rareté, ses multiples utilités et les opportunités qu’il peut offrir lui place sur le haut de l’échelle en le comparant avec les autres métaux.

Des traces d’or se trouvent presque partout dans le monde. Quelques continents disposent des mines d’or dans leur sous-sol. Néanmoins, les grands gisements se trouvent seulement dans certains  endroits du globe terrestre. La plupart de l’or trouvé dans la nature est sous forme de métal natif.

L’or est formé dans les veines hydrothermales déposées par des solutions ascendantes, sous forme de particules. Elles sont diffusées par des gisements de sulfures et des dépôts de placers.

De quelle façon l’or s’est-il formé ?

Les multiples utilisations de l’or

La majeure partie de l’or est utilisée dans la fabrication de bijoux. Environ 10 % est utilisé dans la confection de monnaie ou dans les magasins financiers des gouvernements. Les 12 %  sont consommés dans un large éventail d’autres utilisations qui comprennent l’électronique, la médecine, la dentisterie, des ordinateurs, des prix, des pigments, des dorures et de l’optique. Ainsi, l’or est fortement recommandé dans les divers secteurs d’activités.

 

L’or, le métal le plus utile au monde

Parmi les minéraux extraits de la Terre, l’or est considéré comme le plus indispensable dans la vie de tous les jours des êtres humains.  Son utilité est caractérisée par ses nombreuses propriétés minérales et chimiques. Tout d’abord, l’or conduit de l’électricité. Il ne ternit pas et il est très facile à travailler. L’or peut être aspiré dans le fil et il peut être martelé en feuilles minces. Il peut s’allier avec de nombreux autres métaux et il peut être fondu et coulé dans des formes très détaillées. L’or reste également un métal mémorable qui occupe une place particulière dans l’esprit humain et dans les us et coutumes de nombreuses civilisations.

Lorsque les explorateurs espagnols sont arrivés dans le «Nouveau Monde», ils ont rencontré les indigènes sud-américains. Ces deux cultures ont été séparées par un vaste océan. Ils parlaient des langues différentes et vivaient de différentes manières. Pourtant, ils avaient une chose en commun : ils ont détenu l’or et ils ont utilisé ce métal précieux dans leur vie au quotidien.

Tout au long de l’histoire, presque chaque civilisation a usé l’or pour symboliser la puissance, la beauté, la pureté et la richesse. Aujourd’hui, nous continuons à utiliser l’or pour nos objets les plus importants comme les anneaux de mariage, les médailles olympiques, les oscars, les grammys et l’art ecclésiastique. Aucune autre substance au monde comme l’or ne tient une place plus visible et importante dans notre société

Les bijoux: la principale utilisation de l’or

L’or a été utilisé pour fabriquer des objets décoratifs et des bijoux depuis des milliers d’années. Les pépites d’or qui sont trouvées dans un flux sont très faciles à travailler pour être transformées en bijou.  Actuellement, l’or qui est nouvellement extrait ou recyclé est utilisé dans la fabrication des bijoux. Selon la statistique, 78 % de l’or consommé chaque année est utilisé dans la fabrication des bijoux.

La fabrication des bijoux en or

Par ailleurs, les propriétés spéciales de l’or le rendent irréprochable pour la fabrication de bijoux. Il s’agit entre autres de sa couleur jaune exceptionnelle et de sa résistance au fil du temps. Il peut être transformé en fil et en feuille. Ces propriétés font de l’or un métal attrayant qui est facile à exploiter et à travailler pour la fabrication de beaux objets. Des produits de grande valeur peuvent être fabriqués à partir de l’or.

Selon les informations émises par les professionnels de la bijouterie, l’or pur est mou. Ainsi, les artisans utilisent l’alliage avec les autres métaux comme le cuivre, l’argent et le platine pour augmenter sa durabilité. Durant de nombreux siècles, l’or est utilisé pour faire des bijoux. Il est devenu un outil d’ornement de palais ou d’église.

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Or comme un support financier

Outre sa beauté, l’or est utilisé comme un moyen d’échange comme de l’argent. La première utilisation connue de l’or dans les transactions remonte à plus de 6000 ans. Les premières opérations ont été effectuées en utilisant des pièces d’or ou des pièces d’argent. La rareté, l’utilité et l’opportunité de l’or font de lui une substance d’une estimation à long terme. L’or procure une grande valeur. Elle est durable, portable, et facilement divisible.

L’or est utilisé en tant que support financier pour la monnaie. Il  peut être transformé en “lingots d’or.” L’utilisation de lingots d’or permet de réduire son coût de fabrication. Il sera ainsi facile à manipuler et à stocker. Aujourd’hui, de nombreux gouvernements, des individus et des institutions détiennent des placements d’or sous forme de lingots.

La transformation de l’or en lingot d’or

L’historique des pièces d’or

Les premières pièces d’or ont été frappées sous l’ordre du roi Crésus de Lydie en l’an 560 AVJC. Les pièces d’or ont été couramment utilisées dans les transactions depuis les années 1900, lorsque la monnaie en papier est devenue une forme plus commune d’échange. Les pièces d’or ont été émises en deux types d’unités. Certains ont été libellés en unités monétaires, comme le dollar. Tandis que d’autres ont été émis en poids standard, comme onces ou en grammes.

Les pièces de monnaie en or

Aujourd’hui, les pièces d’or ne sont plus largement utilisées pour les transactions financières. Cependant, les pièces d’or sont émises comme des produits «commémoratifs». Beaucoup de gens peuvent tirer profit de ces pièces commémoratives parce qu’ils ont à la fois une double valeur, dont la valeur de collection et la valeur de métaux précieux.

 L’utilisation de l’or dans l’électronique

L’utilisation industrielle la plus importante de l’or est connue dans la fabrication de produits électroniques. Les appareils électroniques que nous utilisons chaque jour contiennent de l’or. Il est le chef d’orchestre très efficace qui peut transporter des petits courants. Les composants électroniques fabriqués avec de l’or sont très fiables. L’or est utilisé dans des connecteurs, des commutateurs, des contacts de relais, des joints soudés, des fils de connexion et des barrettes de connexion.

Une petite quantité d’or est usée dans presque tous les appareils électroniques sophistiqués. Il s’agit entre autres des téléphones cellulaires, des calculatrices, des assistants numériques personnels, du système de positionnement global (GPS), et d’autres petits appareils. La plupart des gros appareils électroniques tels que les téléviseurs renferment aussi de l’or.

Près d’un milliard de téléphones cellulaires sont produits chaque année, et la plupart d’entre eux englobent de l’or. Leur durée de vie moyenne est de moins de deux ans, et très peu sont actuellement recyclés.

L’or dans l’usine digitale

L’utilisation de l’or dans l’informatique

L’or est utilisé dans de nombreux endroits à l’intérieur de l’ordinateur de bureau ou dans l’ordinateur portable standard. La transmission rapide et précise de l’information numérique par le biais de l’ordinateur et d’un composant à un autre nécessite un conducteur efficace et fiable. L’or répond mieux à ces exigences par rapport aux autres métaux. L’importance de la qualité et des performances fiables de l’or justifient son coût élevé.

L’or dans les composants informatiques 

L’utilisation de l’or en dentisterie

L’or est connu pour avoir été utilisé en dentisterie dès 700 av. J.-C. Il est transformé en fil d’or pour fixer les dents de remplacement dans la bouche des patients. L’or a été probablement utilisé pour remplir les cavités dans les temps anciens. Cependant, il n’y a pas de documentation ou des preuves archéologiques pour cette utilisation de l’or jusqu’à ce qu’il y a un peu plus de 1000 ans.

L’or  est employé en dentisterie jusqu’à la fin des années 1970. La forte montée des prix de l’or à cette époque a motivé le développement de matériaux de substitution. Cependant, la quantité d’or utilisée en dentisterie commence à augmenter à nouveau, car les praticiens ont peur des effets néfastes des matériaux de substitution.

L’or dentaire

Les utilisations de l’or dans le domaine médical

L’or est adopté comme un médicament pour traiter certaines maladies comme la polyarthrite rhumatoïde. Des particules d’un isotope radioactif de l’or sont implantées dans les tissus afin de constituer une source de rayonnement dans le traitement de certains cancers.

De petites quantités d’or sont utilisées pour remédier à une maladie dénommée la lagophtalmie. Elle est l’incapacité d’une personne de fermer les yeux complètement. Cette condition est traitée par implantation de petites quantités d’or dans la paupière supérieure.

De nombreux instruments chirurgicaux, du matériel électronique et des dispositifs de soutien de la vie sont confectionnés à partir de petites quantités d’or. L’or est non réactif dans les instruments et il est très fiable dans les dispositifs d’équipement.

Le traitement du cancer à base d’or

 

Les utilisations de l’or en aérospatiale

Selon les experts, l’or est employé lors de la fabrication d’un appareil spatial lancé par le NASA. Il est appliqué dans le circuit, car il est fiable et il est un conducteur de connecteur. En outre, de nombreuses parties de chaque véhicule spatial sont équipées d’un film de polyester recouvert d’or. Ce film permet de stabiliser la température de l’engin spatial. Sans ce revêtement, les pièces de couleur sombre de l’engin spatial absorberaient des quantités importantes de chaleur.

L’or est aussi utilisé comme un lubrifiant entre les pièces mécaniques. Dans l’espace, des lubrifiants organiques se volatilisent et ils seraient ventilés par l’intense rayonnement au-delà de l’atmosphère terrestre. L’or a une très faible résistance au cisaillement. Les molécules d’or glissent devant l’autre sous les forces de frottement et qui fournit une action de lubrifiant.

La visière sur le casque de la combinaison spatiale de l’astronaute est recouverte d’une très mince pellicule d’or. Ce film mince reflète une grande partie du rayonnement solaire très intense de l’espace. Il permet de mieux  protéger des yeux et la peau de l’astronaute.

Le casque de la combinaison spatiale

 

L’utilisation de l’or dans les objets religieux et dans la fabrication des couronnes

L’or est le métal le plus recommandé pour être utilisé lors de la fabrication de la couronne des rois et des reines. En effet, il est le métal associé à la plus haute estime et le plus rare. L’or est lié avec de qualités positives. La pureté est une autre qualité liée à l’or. Pour cette raison, l’or est le métal de choix pour les objets religieux. Les rosses, les articles liés à la communion et d’autres symboles religieux sont faits à partir de l’or.

Une couronne en or

L’or est également utilisé comme médaille ou trophée du gagnant dans presque tout type de concours. Le gagnant qui accède à la première place aux Jeux olympiques reçoit des médailles d’or. Les acteurs qui obtiennent les Oscars et les artistes de Grammy Awards Musique décrochent des trophées en or. Toutes ces réalisations importantes sont honorées avec des objets en or.

Les utilisations de l’or dans les verreries

L’or a de nombreuses utilisations dans la production du verre. L’utilisation la plus fondamentale dans la fabrication du verre est celle d’un pigment. Une petite quantité d’or va produire une couleur de rubis lors de la fabrication de verre.  Par ailleurs, une petite quantité d’or dispersé dans le verre ou enduit sur la surface du verre reflète le rayonnement solaire vers l’extérieur lors de la fabrication d’un bâtiment. Ainsi, les maisons fabriquées à partir de ce procédé peuvent rester au frais en été, et reflètent la chaleur interne vers l’intérieur. Elles peuvent aussi rester au chaud en hiver.

L’or et la verrerie

 La dorure des palais et des églises

La feuille d’or est aussi manipulée sur les surfaces internes et externes des bâtiments. Les constructeurs de maisons l’utilisent pour les revêtements de bâtiment. Elle permet d’obtenir un revêtement durable et résistant à la corrosion. Vous pouvez apprécier ce type de parure sur les dômes des édifices religieux et des palais et d’autres structures importantes. Le coût de ce «matériau de couverture » est très élevé. Il est mesuré par pied carré. La transformation de l’or en feuille d’or est réalisée par des artisans hautement qualifiés.

Des palais confectionnés à partir de l’or

Le devenir de l’or dans de nombreux secteurs d’activité

Puisque la société moderne exige des matériaux plus sophistiqués et fiables, l’usage de l’or va certainement augmenter au fil du temps. Le minerai d’or aura un avenir précieux devant lui. Par ailleurs, l’offre limitée de l’or entraînera une augmentation de sa valeur et de son importance à travers le monde. Il reste inéluctablement un métal de l’avenir.

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