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L’exploitation des placers est l’extraction du lit de la rivière et des alluvions de dépôts de minéraux. 

Cela peut être fait à ciel ouvert (aussi appelé mine à ciel ouvert ou en surface par des divers équipements d’excavation ou ainsi que la construction de tunnels.)

L’exploitation des placers est fréquemment utilisé pour les dépôts de métaux précieux  (plus particulièrement pour l’or) et les pierres précieuses, les deux sont souvent trouvés dans les dépôts alluviaux dans des bancs de sable et de gravier dès les lits des cours d’eau d’anciennes ou actuelle rivières , ou dans des dépôts glaciaires plus occasionnellement. 

Les  métaux précieux  ou des pierres précieuses, ayant été déplacé par l’écoulement des cours d’eau d’une source d’origine comme une veine ou un filon, ne représentent généralement qu’une infime partie de la source totale. Comme les gemmes et les métaux lourds comme l’or sont beaucoup plus dense que le sable, ils ont tendance à s’accumuler à la base des dépôts alluvionnaires.

Le matériau le contenant peut-être trop fragile et pue stable  pour effectuer de la mine souterraine en toute sécurité, mais cela est possible là où le sol est gelé en permanence. 

Où de l’eau sous pression est disponible, elle peut être utilisée pour la mine, pour déplacer et séparer les matériaux précieux  de la roche ou de la terre, une méthode connue sous le nom d’exploitation hydraulique, de triages et lavages hydraulique. 

Étymologie 

Le mot dérive placers de l’espagnol « placers », ce qui signifie banc ou un dépôt alluvial / de sable, du catalan placers, (banc), de Plassa, (lieu) et à partir du latin médiéval « placeo » (lieu),

Le mot d’origine pour «lieu» et «place» dans anglais. Le mot en espagnol est donc finalement dérivé du placeo et se réfère directement à un dépôt alluvial  ou glaciaire de sable ou de gravier.

Histoire 

Les Placers ont fournis en grande partie de la plupart de l’or de l’ancien monde.

Les Méthodes d’extraction hydrauliques tels que l’utilisation de l’eau des torrents été largement utilisés par les Romains, mais surtout dans les champs aurifères du nord de l’Espagne après sa conquête par Auguste en 25 avant JC. 

Un des plus grands sites était à Las Médulas, où sept aqueducs de 50 km de long ont été utilisés pour travailler les  gisements d’or alluviaux  au cours du premier siècle de notre ère. 

(Des Inclusions du groupe des métaux du platine dans une très grande proportion dans les particules d’or indiquent que l’or a été venait largement de placers ou des dépôts alluviaux. Les  métaux Groupe du platine  sont rarement trouvés de l’or dans les dépôts de récifs ou de la veine hardrock.)

En Amérique du Nord, l’exploitation des placers était célèbre dans le contexte de plusieurs ruées vers l’or, en particulier de la ruée vers l’or en Californie et de la ruée vers l’or du Colorado, la Ruée vers l’or du canyon du Fraser et de la ruée vers l’or du Klondike.

L’exploitation des placers se poursuit dans de nombreuses régions du monde comme une source de diamants, les minéraux industriels et métaux, pierres précieuses (à Myanmar et Sri Lanka), du platine et de l’or (dans le Yukon, l’Alaska et de la Colombie-Britannique).

Dépôts  

C’est un endroit bien protégé de l’écoulement de l’eau et donc un endroit idéal pour trouver de l’or. L’or est un matériau très dense et se trouve souvent dans un lit de rivière. De nombreux gisements différents d’or sont traités de façons variables. Les dépôts en Placer attirent de nombreux prospecteurs parce que leurs coûts d’exploitation sont assez faibles. Les placers peuvent être exploite a  petites comme à grande échelle sans toutefois parlé d’exposition industrielles.

L’or résiduel 

Les dépôts résiduels sont plus fréquents autour les rochers en érosions et où il n’y a pas eu ou peu d’eau. Ces dépôts n’ont pas encore été emportés où déplacés par l’eau. L’or résiduel se situe généralement sur le site du filon mère. Ce type de dépôt est dû à l’altération des roches.

C’est dépôt sont entre les gisements primaire et éluvionnaire.

Les dépôts alluvionnaires et éluvionnaires sont parfois de plus grand gisement d’or et sont très fréquents.

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Ce dépôt est créé quand une force de la nature déplace ou lave l’or de suite, mais qui n’est pas encore arrivé dans le lit de la rivière. Il contient des morceaux de minerai qui ont été lavés loin de le filon. Les dépôts alluviaux sont le type le plus commun de l’or alluvionnaire. Ce type de dépôt se produit surtout dans les vallées.

Les Bancs

Les Dépôts en bancs sont créés lorsque l’or atteint un lit de rivière. L’Accumulations d’or dans un ancien lit de la rivière qui sont riches sont appelés « dépôts en banc ». Ils peuvent être trouvés sur des pentes plus élevées qui se déversent dans les vallées. Lits de cours d’eau à sec (bancs) peuvent être situés loin des autres sources d’eau et peuvent parfois être trouvées au sommet des montagnes. Aujourd’hui, de nombreux mineurs concentrent leurs activités sur les dépôts de banc.

Méthodes 

Un certain nombre de méthodes sont utilisées pour la mine d’or et des pierres précieuses des placers, à la fois en termes d’extraction des minéraux du sol, et le séparant de la non-or ou non-gemmes.

Le Pan ou la battée

La technique la plus simple pour extraire l’or du minerai de placers est un panoramique. Dans panoramique, certains minerai extrait est placé dans une grande casserole de métal ou de plastique, combiné avec une quantité généreuse de l’eau, et agité de sorte que les particules d’or, étant de plus de densité que l’autre matériau, se déposent au fond de la casserole. Le briquet gangue matériaux comme le sable, la boue et le gravier sont ensuite lavées sur le côté de la casserole, laissant l’or derrière. Une fois un gisement alluvionnaire est situé par l’orpaillage, le mineur se déplace généralement à des équipements qui peuvent traiter des volumes de sable et de gravier plus rapidement et efficacement.

La boite a bascule ou Rocker  

C’est une boîte à bascule (ou comme un «berceau») qui est capable de traiter un volume supérieur à une battée ou pan d’or, et il est plus facilement transportable et nécessite moins d’infrastructures que d’une boîte d’écluse ou rampe de lavage (sluice box), car il alimenté non pas via une rampe, mais à la main. La boîte qui se trouve sur le rocker, lorsqu’elle est secouée sépare l’or. Elle a été introduite par des mineurs chinois en Colombie-Britannique et en Australie, où dans la pratique a été dénommée « rocking the golden baby » 

Une autre technique chinoise a été l’utilisation de couverture pour filtrer le sable et le gravier, pour attraper l’or fin dans les fibres du tissu, puis de brûler les couvertures pour fondre l’or.

Les Chinois ont été notés pour la rigueur de leurs techniques d’extraction des placers, qui comprenaient le lavage avec les mains de roches individuelles ainsi que le déplacement complet de lit de torrent et des canaux élaborés et des techniques de drainage, qui est devenu copiés par d’autres mineurs.

Sluice ou rampe de lavage

Le même principe fut utilisé sur une grande échelle en construisant un courte boîte a écluse ou rampe de lavage ( sluice box ), avec des barrières le long du fond appelé « riffles » pour piéger les particules d’or plus lourdes que l’eau lave et puis convoie les autres matières le long de la boîte.

Cette méthode convient pour une meilleure excavation avec des pelles ou des outils similaires pour nourrir de minerai le dispositif. Les « Sluices » peuvent être aussi court que 1 mètre ou un peu plus, ou soit vers 2 mètres (Le terme commun pour celui qui est plus de 1.80 mètre est appelé un « Long Tom »).

Lavage à sec 

Les rampes de lavages est seulement efficace dans les zones où il y a un approvisionnement en eau suffisant et est impraticable dans les zones arides. 

D’autres méthodes ont été développées qui utilise des souffleries  d’air pour séparer l’or du sable.

Trommel  

Un trommel est composé d’un tube de métal tournant légèrement incliné avec un crible à son extrémité de décharge. Des barres de levage, parfois sous la forme d’un angle de fer boulonnés , et  fixées à l’intérieur de la section de lavage. 

Le minerai est introduit dans l’extrémité élevée du trommel. De l’eau, souvent sous pression, est prévue pour les sections d’épurations et de criblages et la combinaison de l’eau et de l’action mécanique libère les minéraux de valeur à partir du minerai. Le minerai contenant les minéraux i traverses le crible de tamisage est ensuite concentré dans les petits appareils tels que les rampes de lavages. 

Les plus gros morceaux des minerais qui ne passent pas à travers le crible peuvent être transportés par un convoyeur vers une pile de déchets.

Drague pour l’or  

Criblage à grande échelle de l’or alluvionnaire de grands volumes de dépôts alluviaux peut être fait par l’utilisation de grandes dragues mécaniques ou plus artisanalement par aspiration.