Un trésor de plus de 2000 pièces d’or découvert en Israël.

10 juin 2015
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Des plongeurs ont découvert au fond du port antique de Césarée 2000 pièces d’or vieilles de 1000 ans. C’est le plus important trésor numismatique jamais mis au jour en Israël selon l’autorité nationale des antiquités.

 

Ce sont les membres d’un club de plongé qui ont fait cette découverte dans le port antique de Césarée, entre Haïfa et Tel-Aviv, dans le nord-ouest d’Israël. « Ils ont d’abord cru avoir repéré une pièce de jeu ». Après avoir constaté qu’il s’agissait d’un trésor, les plongeurs ont alerté le directeur de leur club qui, à son tour, a informé l’autorité des antiquités.

 

Des dinars fatimides frappés à Palerme.

Les archéologues ont par la suite détecté environ 2000 pièces en dinars, demi-dinars et quarts de dinars dont la plus ancienne frappée à Palerme, en Sicile, dans la seconde moitié du 9ème siècle.

La plupart des pièces remontent à deux califes fatimides ayant régné entre le Xème et le XIème siècle, sur un territoire recouvrant une grande partie de l’Afrique du Nord, la Sicile et une partie du Proche-Orient. Malgré les millier d’années passées au fond de l’eau, les pièces sont en excellent état de conservation et n’ont même pas eu besoin d’être nettoyées, indique Robert Cole, expert en numismatique.

 

Commerce entre musulmans et croisés

Elles proviendraient peut-être du naufrage d’un bateau transportant les revenus des impôts destinés au gouvernement central en Egypte, selon Kobi Sharvit, directeur de l’unité d’archéologie marine de l’autorité des antiquités. Ou bien l’argent devait servir à payer les salaires de la garnison qui défendait Césarée.

Autre hypothèse : l’argent appartenait à un riche marchand dont le bateau faisait le négoce avec les ports de Méditerranée avant de couler. L’autorité espère que l’étude du contexte permettra d’en savoir plus.

La dynastie fatimide passe pour avoir été fabuleusement riche. Césarée, construite par le roi de Judée Hérode 1er au Ier siècle av. J.-C., et d’autres villes portuaires se sont développées sous cette dynastie. Le commerce entre musulmans et croisés a prospéré en temps de paix, sans cesser en temps de guerre.

Ci-dessous une photo du trésor complet découvert.

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