Un guide pratique sur la mine d’or de Cortez

09 décembre 2016
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Localisée à 113 kilomètres au sud-ouest d’Elko au Nevada dans le comté de Lander, la mine d’or de Cortez se niche sur la partie sud de la Battle Mountain-Eureka. Elle est une grande usine d’extraction et de traitement de l’or aux États-Unis.

Les mines d’or de Cortez au Nevada sont détenues et exploitées par l’entreprise Barrick Gold et comprennent les gisements Pipeline, South Pipeline et le gisement Cortez Hills. La propriété Pipeline Cortez est à 11 kilomètres au nord-ouest et la propriété Cortez Fronton se trouve au sud-est du complexe de fraisage original de Cortez. Les gisements Pipeline et South Pipeline sont exploités par des méthodes classiques à ciel ouvert.

Jusqu’en février 2008, l’opération a été détenue à 60 % par Barrick Gold, ayant acquis Placer Dome et 40 % par Rio Tinto.

La propriété Cortez couvre environ 2 800 kilomètres carrés sur l’une des tendances minières les plus prospectives au monde. Pipeline et South Pipeline sont des mines à ciel ouvert, tandis que Cortez Hills est une exploitation minière souterraine et à ciel ouvert.

Les méthodes d’exploitation minière à Cortez

L’exploitation minière est réalisée avec des pelles électriques, une pelle hydraulique et des camions de transport. Une flotte d’équipements comprend des foreuses à percussion rotative / à marteau, des chargeuses sur pneus, des bulldozers, des niveleuses et des camions à eau. Dans les mines à ciel ouvert, on transporte des camions Liebherr T282B de 400 tonnes (360 t).

La mine d’or de Cortez utilise trois procédés métallurgiques différents pour récupérer l’or. Le minerai d’oxyde de qualité inférieure est lixivié en tas, tandis que le minerai non réfractaire de qualité supérieure est traité dans un broyeur conventionnel à l’aide d’un procédé de cyanuration et de lixiviation au carbone. Le minerai lixivié de tas est transporté directement aux garnitures de lixiviation pour la récupération d’or. Le minerai du moulage carboné est extrait par intermittence pendant l’exploitation des gisements Pipeline / Pipeline Sud. Le traitement du minerai des dépôts du pipeline est réalisé soit par lixiviation au tas de cyanure soit par broyage à l’usine Pipeline.

 

La mine d’or de Cortez

Historique de l’exploitation minière de Cortez

L’exploitation minière dans la région de Cortez Montagnes remonte à 1860, avec une exploitation de mine d’argent. Plus tard, la découverte de la mine d’or à ciel ouvert a permis un renforcement de la recherche. Au cours des deux dernières décennies, les experts ont identifié plusieurs gisements d’or y compris Pipeline (découvert en 1991), Fronton (1998), et Cortez Hills (2002). Ce processus a conduit à la mise en service d’une mine à grande échelle du Nevada et la première mise en service simultanée des opérations à la fois à ciel ouvert et l’exploitation minière souterraine. La mine utilise une combinaison d’installation existante à proximité et de nouveaux sites de lixiviation en tas pour traiter le minerai aurifère.

La première barre de la mine d’or de Cortez

La production

En 2005, la mine a produit 904.000 onces d’or, tandis que la production en 2006 est tombée à 444.000 onces. En 2007-2008, la production moyenne était de 500.000 onces d’or par an. 3.25Mt de minerai ont été usinées en 2005 à une teneur de 5 g / t, ainsi que 23.1 Mt à 0,58 g / t étant lessivé. En outre, la mine a vendu 277.000 tonnes de minerai carboné classement 7.3 g / t pour la torréfaction et le traitement à l’opération Goldstrike de Barrick.

La mine d’or de Cortez Hills

La construction du projet Cortez Hills, coûte environ US $ 500 m. Il a débuté en mois de juin 2007, une fois que le permis a été achevé. Cependant, le bureau de la gestion des terres a approuvé une déclaration d’impact environnemental qui se répercute dans l’ensemble de la cette localité.

Par ailleurs, les opposants au projet aurifère Cortez Hills cherchent à obtenir une injonction immédiate disant que la mine causera un préjudice irréparable et empêchera le peuple Shoshone d’accéder à des zones qu’ils utilisent à des fins religieuses.

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Les opportunités offertes par la mine d’or de Cortez

Les avantages économiques immédiats de la mine sont énormes. À un moment où le Nevada fait face à des pénuries importantes sur le budget de l’État et à la recrudescence du chômage, et d’autres effets de la récession économique, l’entreprise minière a investi 500 millions $ pour la construction de la mine et des infrastructures. Elle emploie plus de 500 travailleurs supplémentaires avec une masse salariale d’exploitation annuelle de plus de 46 millions $. Par ailleurs, les achats locaux de la mine sont estimés à 150 millions $ par année, générant 10 millions $ en taxes de vente annuelles pour les comtés locaux.

De plus, cette exploitation minière a augmenté les impôts fonciers. Cette nouvelle activité minière se traduit aussi par la création de centaines d’emplois supplémentaires dans l’économie locale associés à l’achat de biens et les services utilisés par l’entreprise et ses employés. Par exemple, à l’apogée de construction de la mine, il y avait plus de 400 entrepreneurs travaillant sur le site. Il est prévu que le projet fournira ces possibilités d’emploi et d’autres avantages économiques jusqu’en 2018. En outre, les revenus générés par la mine sont utilisés pour financer l’exploration et de l’expansion dans d’autres sites de Barrick dans le Nevada, ce qui contribue à la croissance économique à long terme.

Les limites et les contraintes de la mine de Cortez

Outre les avantages offerts par les revenus des emplois, des achats et de l’impôt, les mines de Cortez provoquent inévitablement des impacts négatifs.

Le 20 Novembre 2008, plusieurs tribus américains Shoshone et organismes sans but lucratif ont déposé une plainte dans le tribunal fédéral de Nevada contre le US Bureau of Land Management (BLM) recherchant une injonction préliminaire pour arrêter Barrick Gold de procéder à la plus grande mine à ciel ouvert en tas au cyanure mine d'or de lixiviation aux Etats-Unis  ainsi que le projet d'agrandissement Cortez Hills. Le projet est situé sur le mont Tenabo, Nevada, une montagne avec une signification culturelle et religieuse profonde pour la tribu Shoshone. Les plaignants ont demandé au tribunal de révoquer le permis d'exploitation délivré à Barrick Gold par BLM le 12 Novembre 2008. La demande initiale a été déposée exclusivement contre BLM, mais Barrick Gold rejoint volontairement le litige comme défendeur-intervenante.

Les demandeurs soutiennent que l’exploitation minière aurifère causera des dommages permanents et irréparables à l'environnement. Ils allèguent que le projet va nuire considérablement leur droit de se livrer à des activités de prière et religieuses dans la région. En ce qui concerne les dommages environnementaux, les plaignants affirment que le projet va déverser des déchets toxiques sur leurs terres et ils affirment en outre que la quantité d'eau souterraine nécessaire par la mine entraînera une perte des eaux de surface et des sources dans la région.

La tribu Shoshone

Le juge de district a rejeté la demande d'injonction préliminaire le 26 Janvier 2009. Le juge a reconnu que le projet va désacraliser la montagne et de diminuer les membres de la tribu. Cependant, le juge a conclu que les coûts financiers importants de l'injonction l'emportaient sur ces facteurs religieux. À la suite de cette décision, Barrick a commencé la construction du projet. 

Le 6 Février 2009, les demandeurs ont déposé un recours devant la Cour d'appel du neuvième circuit. Les plaignants ont demandé à la cour d'appel d'émettre une injonction préliminaire.

 En outre,  ils ont expliqué qu'ils ne cherchaient pas à perturber les parties du projet.  

Le 3 Décembre 2009, la Ninth Circuit Court Appeals a accordé une injonction préliminaire pour stopper l'expansion de la mine d'or de Cortez. Le juge a accordé l'injonction sur la base que les demandeurs avaient montré une probabilité de succès sur leurs allégations concernant les violations environnementales en vertu de la loi nationale sur la politique environnementale.

 En Janvier 2010, Barrick a déposé une requête auprès du tribunal en proposant une injonction modifiée afin de permettre à Barrick de continuer avec un fonctionnement limité du projet.

En Février 2010, les demandeurs ont dressé une requête auprès du tribunal de district lui demandant de délivrer une injonction complète pour stopper le projet.

 En Juin 2010, la neuvième cour d'appel a rendu une décision confirmant le renvoi de la juridiction inférieure de l'affaire sur deux demandes, et renvoyant l'affaire devant le tribunal de première instance pour une nouvelle procédure sur la troisième allégation concernant des violations présumées en vertu de la National Environmental Policy Act.

En Octobre 2011, les avocats de Barrick Gold et les avocats pour le Bureau of Land Management a demandé au juge présidant l'affaire à lever l'injonction partielle. Le tribunal a accepté de lever l'injonction en Janvier 2012. Par conséquent,  Barrick Gold avait corrigé les lacunes dans son évaluation environnementale. Les avocats des tribus envisagent un appel.

 

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