La petite histoire du raffinage des métaux précieux

21 septembre 2015
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aqua regia

 

Le raffinage consiste à purifié une matière ou un métal   

Dans l’antiquité le procédé de purification des métaux précieux était la coupellation

 

 

De l’oxyde de plomb appelé litharge était fondu avec de l’or ou de l’argent ou les deux dans creuset en cendre d'os ou «coupelle».

A une certaine température, le plomb veux se dissocié des métaux précieux et est absorbé par la coupelle en os.

Le plomb a la particularité d’embarqué avec lui tous les métaux s’oxydant et de laissé les métaux précieux dans la coupelle et dans notre cas soit de l’or ou de l’argent.

A cette époque, le palladium et le platine n’était pas encore connu.  

Il reste donc un bouton d’or purifiez du cuivre et des autres métaux extraits par le plomb en fusion qui a été absorbé par la coupelle.

C’est ainsi que on arrivait à obtenir de l’or ou de l’argent  de plus en plus pur à cette époque.

La coupellation est une technique toujours utilisée mais pour l’analyse de l’or et de l’argent. On a remplacé la cendre d’or par de l’oxyde de magnésium pour la fabrication des coupelles.

De nos jours, grâce à la maitrise des acides, les métaux précieux de recyclage sont raffiné par une méthode de dissolution par « l’eau régale » qui est composé acide chlorhydrique et nitrique est utilisé pour l’affinage de l’or.

Cette méthode du raffinage de l’or permet d’arrivé à une pureté de 99.9 % et parfois supérieur.

Pour arriver à une pureté de 99.99 % ou même 99.999 %, il est nécessaire de passé par une électrolyse.  

Les autres métaux précieux tel que le platine ou le palladium peuvent de dissoudre par « eau régal » mais ce dernier doit alors être presque bouillant.

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