La mine d’or d’Hishikari

26 novembre 2016
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Le gisement d’or d’Hishikari, l’un des plus riches mines d’or du monde, se trouve dans la partie nord-est de Kagoshima sur l’île de Kyushu. Elle est localisée dans le sud-ouest du Japon. Elle est profondément nichée dans la colline verte de Kyushu Sud, sur le bord de la crête. La région est caractérisée par une activité volcanique, allant des volcans Sakurajima et Kirishima actifs aux sources chaudes locales. Elle est la seule mine d’or au Japon qui est toujours en exploitation.

La mine d’or d’Hishikari localisée dans colline verte de Kyushu Sud

Bien que la prospection d’or dans la région remonte au milieu du 18ème siècle, elle était autrefois à une échelle intermittente et petite. Les principaux gisements en cours de développement ne sont pas découverts jusqu’à ce que des levés géophysiques aient été appliqués à la zone. Ils ont joué un rôle important dans la découverte en 1981 et le développement ultérieur de la mine.

Soulignons que les enquêtes régionales de cartographie et de reconnaissance géophysique et géologique ont été réalisées par l’Agence des mines de métaux du Japon (MMAJ) dans les années 1975-1978. Le forage d’exploration a été effectué et les différents sondages ont permis d’affirmer l’existence de haute qualité de filons d’or.

 

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Il faut noter que le développement souterrain a commencé en 1983. Il a été accompli par la société Sumitomo Metal Mining (SMM). Cette entreprise a également testé différentes méthodes géophysiques dans la région afin d’examiner leur application potentielle pour l’exploration de ce type de gisement d’or. Il a pu produire plus 210 tonnes depuis sa date de première production jusqu’en  2014.

La mine Hishikari dispose de l’or de haute qualité contenant une moyenne de 40 grammes d’or par une tonne de minerai. À ce jour, elle produit encore 7,5 tonnes d’or par an. Bien qu’il y ait beaucoup de mines de métaux à travers le Japon dans le passé, ils ont fermé les unes après les autres. Aujourd’hui, la mine Hishikari est la seule mine de métal domestique étant exploité à une échelle commerciale.

 Selon les estimations, la mine d’or d’Hishikari se positionne à la première place de la longue histoire de l’exploitation de l’or japonais.

Les dépôts de minerai de la mine Hishikari

Les gisements de minerai de la mine Hishikari sont connus comme des « dépôts de type veine épithermaux". Dans le processus de mouvements de la terre, appelés « tectonique des plaques », dans laquelle coulisse la plaque pacifique sous l’archipel japonais, le magma est généré. Ce magma arrive par des fissures dans la croûte terrestre, et éclate les volcans à la surface de la Terre. Lorsque les eaux souterraines ou la teneur en eau du magma (eau chaude) est introduit dans les fissures de la surface de la Terre au cours de l’activité volcanique, des substances qui dissolvent dans l’eau chaude refroidir et former minerai veines. Les gisements d’or de la mine Hishikari ont été formés de cette manière. Ils sont caractérisés par leur eau de source chaude d’accompagnement avec une température de 65 degrés C.

Comment se fait l’exploitation minière à Hiskikari ?

L’exploitation minière d’Hiskikari commence par les trous de forage dans le corps de minerai. L’entreprise minière utilise le dynamitage. Certaines machines sont commandées à distance et les travaux lourds sont pratiquement éliminés. Tous les travailleurs sont équipés d’un téléphone mobile appelé PHS pour les sécuriser. L’entreprise minière est en train de réfléchir sur les opérations avec le système de commande à distance. Elle mène en permanence le forage souterrain. Lorsque Hishikari a ouvert ses portes, elle a estimé à 120 tonnes l’existence d’une réserve d’or équivalent à 98 tonnes d’or. Néanmoins,  166 tonnes d’or restent encore inexploitées selon les calculs de réserves effectués par les experts. Ce chiffre pourrait  s’accroitre à l’avenir.

Les miniers d’Hishikari

Il ne faut pas oublier de mentionner que l’exploitation minière d’Hishikari reste une production responsable. Par ailleurs, elle veille à ce que l’eau et la qualité de l’air aient propre. Les émissions de bruit sont surveillées de peur que les opérations minières procurent des dommages environnementaux à la communauté locale.

Japon est connu dans le monde entier pour ses magnifiques sources chaudes, donc il se pourrait que de nombreux autres gisements d’or soient toujours inexploités sous terre.

Avant Hishikari, le Japon disposait de multiples mines d’or telles que Sado Kinzan. Elle était la plus grande mine d’or du Japon pour près de 400 ans. Elle a été exploitée à partir du début des années 1600. Une autre découverte importante a été faite à Hokkaido en 1915, et le résultat a été la mine d’or Konomai. Ces mines sont fermées l’une après les autres. Aujourd’hui, l’or est extrait au Japon qu’à Hishikari à Kagoshima dans le sud de Kyushu reste encore actif.

Comme l’Indonésie, les Philippines et la Papouasie-Nouvelle-Guinée, le Japon est sismiquement actif avec des sources chaudes partout dans les îles. Ces sources d’eau chaude dans les temps anciens ont été la source de mouvement fluide qui a créé les de haute qualité des gisements d’or communs à la région. Le Japon possède une longue histoire de l’exploitation minière. Les sociétés minières de renommée mondiale ont beaucoup plus de confiance quant à l’exploitation minière dans le long terme dans cette région. 

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