L'origine étymologique des métaux précieux

25 août 2016
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L'étymologie est un domaine d'étude fascinant, la recherche de l'origine d'un nom peut parfois s'étaler sur tout un livre. C'est le cas des noms des métaux précieux, mais nous allons nous limiter à un article.

Point besoin de tergiversation, vous connaissez déjà les différents métaux précieux. Alors regardons tout de suite d'où viennent les termes qu'on emploie aujourd'hui.

 

L'or :

Si l'homme a découvert et exploité l'or depuis au -3000, il ne mit pas beaucoup de temps à acquérir son statut de symbole absolu de la richesse, d'où vient l'utilisation en terme dérivé comme « or noir ». Mais son association à l'argent, dans le sens financier, est daté à la période du Roi Crésus au 6ème siècle ACN. Cette utilisation a été exportée dans le monde entier durant quasiment toutes les périodes de l'histoire.

Le terme or lui vient du latin aurum et/ou aureo, ce qui explique que le symbole chimique est Au. Le terme anglais gold a des racines plus profondes. Il viendrait de l'indo-européen ghel, qui signifie aussi jaune. Avec le cuivre, la couleur distinctive de l'or par rapport au autres métaux fera que le mot est aussi utilisé comme synonyme pour jaune brillant.

 

L'argent :

La découverte et l'utilisation de l'argent remonte à peu près à la même période que l'or. Son utilisation comme monnaie date parfois d'avant et parfois d'après celle de l'or, cela varie en fonction des régions.

Le terme français est un héritage greco-latin, il vient de argentum et de argyros ; on pourrait même remonter plus loin à l'indo-européen. Le mot anglais silver vient de l'indo-européen aussi mais de part l'origine germanique de la langue. L'héritage est du mot silub (l'argent métal) plutôt que de arg- (brillant, blanc), il était seolofor en vieil-anglais avant d'être silver dans l'anglais moderne. Le symbole chimique est évidemment Ag.

 

Le platine :

L'utilisation du platine remonte à assez loin, on a étudier des traces de platine vieille de milliers d'année, mais on est en droit de douter que c'était un métal identifié et isolé, car on le confonda longtemps avec l'argent. Cela date de beaucoup plus tard, seulement décris et identifié en 1557 par Scalinger et étudier au cours du XVIIIème siècle.

Le terme platine vient de l'espagnol platina (petit argent), soit le nom que lui ont donné les conquistadors. Le mot anglais anglais platinum en est un dérivé également. C'est en toute logique que le symbole chimique est Pt.

 

Le palladium :

Il n'y a quasiment aucune trace du palladium avant sa découverte par l'homme début du XIXème siècle. Par William Wollaston en 1803 pour être plus précis. Son nom lui est donné dans la foulée en s'inspirant du nom de l'astéroïde pallas découvert peu avant. Le nom d'astéroïde est est lui même donné par emprunt d'un des surnom d'Athéna, Pallas ; ce qui veut dire que qu'en somme le nom de palladium, et son symbole Chimique Pd, vient du grec !

 

Le rhodium :

Le Rhodium a été découvert au même moment et par le même homme que pour la palladium, William Wollaston en 1803. Pas de fioritures pour le nom, le scientifique le nomma rhodium à partir que du grec rhodon (rose) à cause de la couleur que la solution dans laquelle il a été identifié avait cette couleur. Sous sa forme pure, le rhodium (ou Rh en chimie) est blanc argenté, mais le filon de l'époque était impur avec des traces de cuivre et fer qui causaient la teinte.

 


Voilà pour l'origine étymologique des métaux précieux. Comme précisé plutôt dans l'article, il y a largement assez de matière pour en faire un petit livre, mais les détails supplémentaires sont pour les linguistes.

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