Grasberg, la plus grande mine d’or du monde

06 décembre 2016
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En tant qu’investisseur de la filière aurifère, il est important de connaître une information primordiale du secteur. Il s’agit de Grasberg qui est la plus grande mine d’or du monde. L’histoire de la mine d’or a commencé au milieu des années 1930 quand les colons hollandais ont découvert des gisements de cuivre dans les glaciers Jayawijaya dans la partie indonésienne de la Nouvelle-Guinée.

Les opérations minières ont commencé en 1972 et elles sont reprises en 1988, car l’exploitant minier a constaté qu’il avait le potentiel de devenir un site exceptionnellement rentable.

Située à 60 milles au nord de Timika, à Tembagapura dans Irian Jaya - la plus à l’est des provinces indonésiennes, sur la moitié Ouest-de-l’Île de Nouvelle-Guinée, la mine Grasberg possède la plus grande réserve d’or connue au monde et la deuxième plus grande réserve de cuivre.

Grasberg, la plus grande mine d’or au monde

Une augmentation de la vitesse de production

Située dans la providence de la Papouasie, la mine Grasberg se trouve à une altitude de 14.000 pieds dans les montagnes reculées de la chaîne de montagnes Sudiman. Dans sa première année d’exploitation, la mine Grasberg a produit 196.000 onces d’or, ce qui en fait un succès immédiat.

Selon le rapport annuel de Freeport McMoRan, la production d’or de la société a atteint 1,14 million d’onces en 2013, 862.000 onces d’or en 2012, et 1,44 million d’onces d’or en 2011. La production d’or de la mine a augmenté de 32 pour cent 2012 à 2013 et les ventes d’or devraient toucher 1,6 million d’onces en 2014.

Le titre de Grasberg comme la plus grande mine d’or du monde reste indiscutable.  Diverses mines à travers le monde ont rivalisé cette mine de Grasberg dont la mine de Deep South situé en Afrique du Sud, la mine de Lihir en Papouasie-Nouvelle-Guinée et la mine Muruntau en Ouzbékistan.

La mine se trouve à la collision des plaques tectoniques indo-australiennes et pacifiques.

Un statut mythique, de la mine aux super mines

Selon les experts, l’estimation de cette mine d’or est de l’ordre de 40 milliards $ dans ses réserves de minerai d’or. C’est pour cette raison qu’elle est considérée comme une mine d’or la plus mythique. Elle a gagné le titre de la plus grande et la plus lucrative mine d’or en production de l’histoire.

Les opérations minières

Grasberg exige une gestion prudente en raison de sa nature vaste et souvent complexe. L’entreprise Freeport est en mesure d’effectuer l’exploration, l’exploitation minière et les activités de production dans la zone 24.700 acres en accord avec le gouvernement de l’Indonésie. Les opérations minières comprennent une mine à ciel ouvert, une mine souterraine, et quatre concentrateurs. Un certain nombre de procédés sont utilisés sur place, y compris les diverses étapes de forage, le dynamitage, le tri, le transport de, et le broyage du minerai.

PT Freeport Indonesia a commencé l’exploitation minière à ciel ouvert en 1990. Pour maintenir son taux de production élevé, l’entreprise fait recours à une exploitation minière souterraine à grande échelle. La société a suspendu cette méthode en 1991, mais a repris en 2000.

Selon le site de Freeport McMoRan, un tiers de sa production minière souterraine est de la zone de Deep Ore (DOZ), un seul dépôt dans le plus grand complexe minier de Grasberg situé sur la moitié ouest de la Nouvelle-Guinée. Actuellement, environ 75 pour cent de la production Freeport proviennent de sa mine à ciel ouvert.

De grandes infrastructures modernes

L’exploitation minière de Grasberg va de pair avec la construction d’infrastructures modernes. Les  installations minières incluent une centrale électrique, plusieurs usines, le broyage et les opérations, les concentrateurs, les épaississants, et une station de pompage de dépistage. Freeport a également construit un aéroport, un port, une route de 119 kilomètres, un téléphérique, un hôpital et des installations médicales liées, deux sites de la ville avec le logement, les écoles, et d’autres installations suffisantes pour soutenir plus de 17.000 employés.

 

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Le devenir de la mine d’or de Grasberg

Même si la mine d’or de Grasberg détient toujours le titre de la plus grande mine dans le monde, les perspectives sont incertaines. Freeport tente d’obtenir une prolongation de 20 ans à leur contrat minier existant en Indonésie alors que le gouvernement essaye de contourner la donne.  L’administration du pays veut effectuer une bonne affaire  en se référant sur la base de la loi minière de 2009. Le gouvernement vise pour plus de revenus à partir des ressources de l’Indonésie et souhaite que la société minière puisse se conformer à la nouvelle loi sur les mines. Ce nouveau processus limite les zones de concession pour les mineurs. Il favorise une augmentation des redevances du gouvernement et une plus grande appropriation nationale.

La mine Grasberg est toujours considérée comme numéro un en termes de production d’or. Toutefois, elle pourrait perdre son titre dans les prochaines années. En effet, au cours des dernières années, les accidents imprévus et la complexité des négociations contractuelles avec l’Indonésie ont ralenti la production vers le bas.

Ces derniers mois, la mine est devenue une scène de désaccord et des affrontements violents entre la population, les travailleurs, l’entreprise qui exploite la mine et le gouvernement. Le partage du profit est mis en branle par les grévistes. La population locale et les travailleurs exigent le respect des promesses de redistribution à la société papoue.

Lukas Enembe, le gouverneur de la province indonésienne de Papouasie

 

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