Faisons flotter le minerais l'or pour le trier

08 août 2016
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On assimile souvent l'or à une matière lourde, donc qui coule. Et c'est vrai dans la plupart des conditions, mais une méthode de tri assez étonnante utilise certaines propriétés de l'or pour le faire flotter et l'extraire d'un minerai moins pur.

 

Flottation

Contrairement aux méthodes précédents, qui utilisaient les principes de la physique pour raffiner du minerais, cette méthode utilise la chimie et est logiquement plus sophistiquée. La méthode de flottation est la plus populaire auprès des mineurs à grande échelle mais est également utilisé par les mineurs artisanaux. Cette méthode est idéale pour le traitement d’or trouvé dans des matériaux complexes.

La méthode de flottation consiste à mélanger votre minerai broyé avec de l’eau, puis vous ajoutez des agents chimiques dans une machine de flottation simple. Vous utilisez ensuite un tube pour libérer l’air se trouvant dans la machine de flottation.Le tube permettra la formation de bulles d’air. Celles-ci aide la fixation des matériaux hydrophiles (comme l’or), et flotteront au dessus de l’eau. L’or est ensuite récupéré depuis ces bulles d’air et le reste des matériaux sont écartés.

Cette méthode peut se pratiquer à petites échelle pour quelques dizaines de grammes, mais elle est bien plus efficace pour une grosse exploitation. Si vous êtes intéressés et que vous souhaitez en savoir plus à ce sujet, nous vous recommandons ce très bon article sur le sujet (en anglais)

Voici une vidéo d'un résultat de la méthode de flottation à échelle industrielle: 

 

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