Et si l’instant d’un article, vous vous mettiez dans la peau d’Heizenberg ?

09 juin 2015
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Venez plonger dans l’univers de Walter White, célèbre héros de la série Breaking Bad afin de mieux comprendre la chimie des 3 métaux précieux les plus connus : l’Or, l’Argent et le Platine

 

Dans cet article, nous abordons de façon simple et synthétique les point suivant :

  • Symbole chimique
  • Numéro atomique
  • Densité
  • Point de fusion.
  • Caractéristiques spécifiques

 

Symbole Chimique

L’or, l’argent et le platine sont présentés sous la forme ci-dessus dans le tableau périodique des éléments. Toutefois, leurs symboles chimique ne leur ont pas été administré par hasard. Ils viennent de leur étymologie !

  • Au vient du nom latin Aurum, désignant l’or.
  • Ag vient lui aussi du nom latin Argentum, désignant l’argent.
  • Pt vient de l’espagnol Platina, qui signifie « petit argent« , nom donné à ce métal par les espagnols lorsqu’ils arrivèrent en Colombie.

 

Numéro Atomique

 

Il correspond au nombre de protons composant le noyau de l’atome (en rouge). Le nombre de protons correspond également au nombre délectrons gravitant autour du noyau de l’atome.

On peut donc en déduire que l’atome est constitué de :

  • 79 protons pour l’or
  • 47 protons pour l’argent
  • 79 protons pour le platine

Les électrons eux sont répartis en quantité variable sur plusieurs couches (en bleu).

 

Densité

La densité d’un métal correspond à son poids. Elle est mesurée par la masse atomique.

Pour schématiser l’explication, prenons un exemple simple. Imaginez 3 récipients de contenance 1 litre (une bouteille par exemple), chacun remplit différemment de nos 3 chers métaux précieux à l’état liquide.

Au vu des différences de densité, et pour le même volume (1 litre), on obtiendrait le constat suivant sur la balance.

  • Or : on aurait un poids de 19.3 kg (Pour l’anecdote, un cube d’une tonne d’or mesurerait seulement 37cm de coté)
  • Argent : on aurait un poids de 10,50 kg
  • Platine : on aurait un poids de 21,45 kg

 

Points de fusion

 

Le point de fusion correspond à une température à laquelle un élément passe de l’état solide à l’état liquide. Cette température diffère selon les métaux.

  • Or : 1064°C.
  • Argent : 962°C.
  • Platine : 1772°.

Les matériaux dont les points de fusion sont très haut comme le platine nécessitent du matériel spécifique pour les faire fondre, comme le chalumeau oxhydrique par exemple.

 

Caractéristiques spécifiques

L'or

  • Facilement malléable. Si on aplatissait une once d’or, on pourrait recouvrir une surface de 7,6 mètres carrés !
  • Très bon conducteur de chaleur et d’électricité. De nombreux composant électroniques sont plaqués d’une fine couche d’or.
  • Quasi insensible à l’oxydation car de caractère inerte. D’où l’adage l’or est éternel.
  • Amagnétique (ne s’aimante pas).

 

L'argent

  • Meilleure conductivité que le cuivre. Utilisé en électronique.
  • Peut être attaqué par des sulfites (sulfure d’argent). D’où le noircessement des couverts et des bijoux.
  • Les sels d’argent sont photosensibles. On utilise le métal dans la photographie.

 

Le Platine

  • Très malléable et ductile comme l’or.
  • Interagit avec de nombreuses molécules, en faisant un puissant catalyseur.
  • Très résistant à la corrosion à  température ambiante.

 

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