D’où vient l’or 22,18 et 14 carats et le carat d’or en bijouterie ?

19 janvier 2017
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 La  division de la pureté l’or en 24 parties de l’or est d’origine mystérieuse.

Cette division en 24 par viendrais du système mathématique babylonien qui en 60 unités. De ce système, nous avons également hérité du système des 24 heures, 60 minutes…

Un peu d'histoire...

Du temps de Crésus (en Lydie, une région du centre de la Turquie vers 650 à 545 avant JC), les orfèvres de l’époque ont découvert une pierre noire abrasive. Elle avait la propriétée de laisser et garder une trace d’or lorsque-ils frottaient la tranche d’une pièce ou un coin d’un bijou dessus. On appelle même parfois cette pierre « Lydienne » où "pierre de touche" est de la famille des jaspes.

Les pièces en or de l’époque ne comportaient pas de tranches nettes, ce qui permettait de faire une trace de contrôle sans réellement les abîmer. A l’époque, cela permettait aux changeurs de contrôler la pureté de l’or contenu dans les pièces. Selon le livre sur l'or de Peter L Bernstein "histoire d'une obsession", les changeurs et orfèvres de l’Époque ont fabriquer 24 pointes d’alliages à différentes puretés en or.

Chacune de ces aiguilles avait donc sa pureté en or et qui était comparée à la trace d’un objet en or ou une pièce a vérifier. 

Ces aiguilles servaient à faire sur la pierre de touche des traces de comparaison à celles des traces des pièces qu’il devait contrôler.

A l’époque, les acides de titrages n’existaient pas comme de nos jours et il est probable que la comparaison ne se faisait par couleur et l’aspect du trait.

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Voilà donc une origine possible des différents titrages de bijoux et pièces avec cette division en 24 parts des différentes proportions d’or dans un alliage.

Certes, c’est plus la division en 24 parts de pureté différentes d’or qui daterait de cette époque, le terme carat pour désigner ce système de proportion arrivant plus tard. 

De nos jours, ce système est souvent concurrencer par la teneur et pureté exprimée en millièmes. Le terme carat pour l’or n’est pas à confondre avec le «carat » pour le diamant, qui est unité de poids.   

Le mot carat serait venu du français Moyen carat, de Carato de l’italien, à la fois, qui est venu de grec keration. Bien que ce mot au départ désignait une unité de masse encore actuelle dans le commerce de pierre précieuses, il fut également utiliser pour ce système en 24 puretés d’or différentes.   

Comme vous le savez, l’or pur ou 24 carats ne convient pas vraiment pour faire des bijoux car il est trop malléable. Ce genre des bijoux ne sont fabriqués qu’en Asie.

C’est pour cela que les bijoux ont été souvent fabriqués en or 18 carats comme en France  ou en Belgique.

Certains pays appréciant une couleur d’or plus jaune intense ont parfois adoptés l’or 22 carat comme titrage courant.

Pour de raisons souvent économiques et avoir des alliages moins cher et donc  moins riches en or comme l’or 14 carat et 9 carats.

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