Boddington, la plus grande mine d’or en Australie.

09 janvier 2017
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La mine d’or de Boddington est située à environ 130 kilomètres au sud-est de Perth en Australie occidentale. Elle est considérée comme la plus grande mine d’or dans le pays.  Le projet de 2,4 milliards $ a été initialement un joint-venture à trois voies entre Newmont Mining, AngloGold Ashanti et Newcrest Mining.

En 2006, Newmont a acheté 22,22 % la part de Newcrest, portant sa participation à 66,67 %. AngloGold possédait 33,33 % restants. En juin 2009, Newmont est devenu le seul propriétaire de la mine en acquérant la participation de 33,3 % d’AngloGold.

Le projet dispose d’un budget de capital entre $ 0,8 milliard et 0,9 milliard $. Le 23 juillet 2009, le projet, y compris la construction de l’usine de traitement s’achevait. La production a débuté au troisième trimestre de 2009. La première médaille d’or et de cuivre concentré a été produite en août 2009. Environ 100.000 tonnes de minerai a été traitée à la mi-août. La production d’or a commencé le 30 septembre 2009. Le 19 novembre 2009, la mine a atteint la production commerciale. La mine a été officiellement inaugurée en février 2010. Le projet avait un budget en capital attribuable entre A $ 0,8 milliard et 0,9 milliard A $. Elle emploie 900 travailleurs.

La mine d’or de Boddington exploitée par l’entreprise minière Newmont

 

Selon le plan actuel et les évaluations des experts, la durée de vie de la mine est estimée à plus de 20 ans.  La production de la mine d’or devrait être supérieure à 5.7Moz.

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En mai 2012, Newmont a décidé de demander l’expansion de la vie de la mine à 2052 en combinant le nord et  les fosses de Wandoo à ciel ouvert localisé au sud. Il prévoit également d’étendre l’installation de déchets de roche à deux milliards de tonnes métriques.

Géologie et réserves à la plus grande mine d’or australienne

Le BGM (Boddington Gold Mine) est situé dans la ceinture de roches vertes de Saddleback (SGB). Il est un ruban de roches volcaniques et peu profondes archéennes de niveaux intrusifs et il est entouré de roches granitiques et gneissiques.

Le SGB a produit plus de 6Moz d’or et il est une zone d’exploration très prometteuse.  À la fin de 2011, les réserves prouvées de minerai à Boddington étaient 20.300.000 onces (moz) d’or et de 2,26 milliards de livres (BLBS) de cuivre.

Les mines et la production de minerai d’or à Boddington

L’exploitation minière à ciel ouvert de deux grandes fosses peut produire une moyenne de 850.000 onces d’or et de cuivre 30.000 tonnes par an pendant plus de 20 ans. La production a commencé en 2009 sous la direction de la Boddington Gold Mine Management Company, une entreprise appartenant 100 % à Newmont.

La production moyenne d’or au cours des cinq premières années sera 1.000.000 onces par an, tandis que sur une base moyenne la vie de la mine, la production est estimée entre 250.000 onces et 270.000 onces par an.

La production de cuivre, qui est vendue sous forme de concentré, devrait se situer autour de 30,000 tonnes par année. En 2009, environ 103,300 oz d’or et 9,0 millions de livres de cuivre ont été vendus par la mine de Boddington. La mine a produit 741,000 oz d’or et  69 millions de livres (MLBs) de cuivre en 2011.

Le traitement du gisement de cuivre et d’or de l’Australie-Occidentale

Le cuivre et l’or de la mine de Boddington  sont broyés à  grande taille avant que le minerai soit envoyé à la station de traitement par l’intermédiaire d’un convoyeur. À l’usine de traitement, le minerai est écrasé plus finement. Le minerai est d’abord traité par flottation, qui produit un concentré de cuivre / or avec environ 18 % de cuivre. L’or est par la suite récupéré par un traitement de flottation à travers un circuit de gravité avant d’être asséché et stocké. Il est ensuite expédié et il est chargé pour la livraison aux fonderies. La teneur en or résiduelle trouvée dans les résidus de flottation est récupérée à travers le circuit de charbon en lixiviation.

Le taux de traitement du minerai est d’environ 35 millions de tonnes par an.

L’équipement de traitement utilisé à la mine comprend deux 60X113 concasseurs primaires, cinq MP 1000 concasseurs secondaires, quatre cylindres à haute pression de broyage et quatre broyeurs à boulets.

L’usine de traitement des eaux usées à la mine fournit actuellement jusqu’à 0,5 méga litres chaque jour.

Les entrepreneurs impliqués dans l’exploitation minière de Boddington

Nombreuses sont les entreprises qui collaborent avec l’exploitant minier Newmont. Il s’agit entre autres d’Outokumpu Technology, cette entreprise s’intéresse à la fourniture de circuit d’épaississement.  En juillet 2011, Newmont a choisi le logiciel IntelliPERMIT de ApplyIt pour l’informatisation du permis du travail. Le système assure le serrage et la rationalisation des procédures de sécurité de la mine.

En août 2011, Macmahon a reçu un contrat pour fournir des services d’exploitation minière et du traitement des minerais.

Quant à la conception, la construction et la mise en service électrique et d’instrumentation pour l’usine de traitement des eaux usées de la mine, elle a été réalisée par l’entreprise Hueppauff électrique. L’équipement pour l’usine a été fourni par Weir Services Australia.

L’exploitation minière proprement dite

L’exploitation minière aurifère de la mine de Boddington en Australie a  commencé en 2009. Les dépôts de Boddington ont déjà été extraits entre 1987-2001 pour la production de 6,1 Moz d’or. L’exploitation minière actuelle est nettement à grande échelle, la production est de l’ordre de 696 000 onces d’or en 2014, avec 69 millions de livres de cuivre.

L’optimisation de la protection de l’environnement durant l’exploitation à Boddington

L’ouverture d’une exploitation minière à grande échelle dans la région de Boddington déclenche des changements démographiques importants qui se traduisent par une transformation structurelle et fonctionnelle de l’environnement social et local.  L’entreprise minière Newmont doit honorer certains principes pour la mise en valeur de la vie locale et pour réduire au maximum les impacts de l’exploitation minière sur l’environnement. C’est pour cette raison qu’elle doit mettre en œuvre la construction d’infrastructures supplémentaires, y compris les installations de stockage des décharges de déchets de roche. Le promoteur doit éviter et minimiser les impacts sur la faune et sur la flore locale. Newmont doit réduire et compenser les impacts potentiels sur la faune terrestre trouvés autour de la mine avec un accent particulier sur les espèces menacées, y compris Bettongia Penicillata et Chuditch. Elle doit localiser l’infrastructure à installer lors des travaux d’extension pour minimiser le défrichage de la végétation indigène.

Boddington, la plus grande mine d’or de l’Australie

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